Paroisse Sainte-Joséphine-Bakhita de Montrouge,
l’histoire d’un choix.

            Jusqu’en 2020, Montrouge comptait deux paroisses catholiques, pour trois clochers, mais un seul curé et une seule Equipe pastorale. Celle-ci a donc accueilli favorablement la proposition de l’évêque de Nanterre, Mgr Matthieu Rougé, de fonder une paroisse unique, et elle a souhaité consulter paroissiennes et paroissiens quant au choix d’un nouveau patron.

            Durant le premier confinement et jusqu’au 15 juin 2020, de nombreux Montrougiens ont participé à la consultation organisée sur les trois noms sélectionnés et proposés par les membres de l’équipe d’animation pastorale et les membres des équipes locales des trois églises. Beaucoup ont voté directement sur le site, beaucoup aussi l’ont fait « par procuration », confiant à un paroissien de voter pour eux, quelques-uns aussi l’ont fait par courrier. Et la prolongation de la durée de cette consultation après le déconfinement et la reprise de messes a permis une participation vraiment générale.

            Voici les résultats de cette consultation :

Total : 461 votants

Sainte Joséphine Bakhita              235 voix,             soit        51%
Sainte Anne                                     134 voix,             soit        29%
Sainte Elisabeth de la Trinité          92 voix,             soit        20%

            Ce vote avait été annoncé comme consultatif, mais le résultat en était si clair que nous avons proposé à Monseigneur Rougé notre évêque le nom choisi par plus de la moitié des votants. Voici un extrait de sa réponse : « Le choix de sainte Joséphine Bakhita me réjouit profondément. Il est vraiment riche de sens pour votre paroisse et pour le diocèse. Je l’approuve donc pleinement. »

           Monseigneur Rougé devait venir présider une fête de la nouvelle paroisse Sainte-Joséphine-Bakhita de Montrouge le dimanche 31 janvier 2021 ; la fête a été reportée de quelques mois, au 20 juin 2021. Jusqu’alors, Joséphine Bakhita n’avait certes aucun lien particulier avec Montrouge, ni par sa naissance soudanaise, ni par sa vie partagée entre l’Afrique et l’Italie. Mais c’est la grande tradition de l’Eglise universelle que de se laisser enseigner, convertir et sanctifier par les saints du monde entier, dont le témoignage nous évangélise. Laissons donc sainte Joséphine venir à nous : sœur dans le Christ, elle nous précède et nous guide vers lui.

           Cette page nous permettra de mieux la connaître, grâce à la version en ligne de l’exposition que vous avez pu voir dans les différentes églises de Montrouge en janvier dernier. Chaque clocher a accueilli les trois parties l’une après l’autre.

           Dès le 23 avril 2021, retrouvez l’intégralité de l’exposition à l’église St-Joseph qui se déplacera ensuite dans les autres églises jusqu’en juin selon le planning suivant :

  • Du 23 avril au 10 mai à St-Joseph
  • Du 11 mai au 2 juin à St-Luc
  • Du 2 au 21 juin à St-Jacques

Quelques lectures peuvent aussi guider cette découverte :

            Un roman paru récemment raconte de manière très émouvante la vie de sainte Joséphine : Véronique Olmi, Bakhita, Paris, Albin Michel 2017.

            Par ailleurs, un court témoignage de la sainte elle-même a été publié sous le titre de Journal, De la servitude à la sainteté(Salvator 2017).

            Nous pourrons aussi relire les premières pages de la belle encyclique que Benoît XVI a consacré à l’espérance en 2007, où il évoque longuement la figure et l’exemple de la sainte, depuis sa vie de jeune esclave très durement traitée jusqu’à sa vie de religieuse. Et il conclut :

(…)la libération qu’elle avait obtenue à travers la rencontre avec le Dieu de Jésus Christ, elle se sentait le devoir de l’étendre, elle devait la donner aussi aux autres, au plus grand nombre de personnes possible. L’espérance, qui était née pour elle et qui l’avait « rachetée », elle ne pouvait pas la garder pour elle; cette espérance devait rejoindre beaucoup de personnes, elle devait rejoindre tout le monde. (Spe Salvin°3)

           En ces temps perturbés, que déjà sainte Joséphine Bakhita nous accompagne sur les chemins de l’espérance !